viernes, 27 de octubre de 2017

Black Bombaim & Peter Brötzmann

La banda portuguesa de rock experimental o psicodélico o como quiera etiquetarse a los Black Bombay, publicaron el pasado año un disco único que estuvo entre mi elección de discos favoritos, concretamente siendo el 1 de los 10+1 que elegí. Esto porque tampoco es que pueda decirse que sea un disco de jazz, lo cual importa poco, pero tampoco muy alejado de él.

Me estoy refiriendo a ese experimento sonoro que es el disco de Black Bombaim con la leyenda de la escena libre europea, el gran Peter Brötzmann. Un disco publicado por una colaboración entre el sello ShhPuma, un subsello de clean feed y el sello lovers & lollypops y que mezcla el mundo del rock alternativo y el free jazz europeo buscando aquellos puntos en los que pueden converger dos estilos aparentemente tan antagónicos.

No era la primera vez que esto ocurría, pues en la discografía de la banda portuguesa destacan precisamente dos álbumes, "Far Out" y "Live at Casazul" en los que colabora otro titán de la escena de la free como es el saxofonista portugués Rodrigo Amado, pero no cabe duda de que la participación de Peter Brötzmann en este proyecto, le ha dado una relevancia y una consistencia que no se encuentra en los citado álbumes en los que la participación de Amado es una colaboración puntual en un disco de los Black Bombaim, mientras que en el caso de Brötzmann, es un proyecto compartido en su totalidad, lo que genera un concepto diferente.

El pasado miércoles 25 de octubre, tuve la ocasión de asistir al concierto celebrado en el Music Box de Lisboa en el que presentaron el citado disco en un directo difícil de olvidar.

Salían al escenario los tres integrantes de Black Bombay acompañados de Peter Brötzmann, cuya presencia llenó el escenario y acaparó la atención gracias a su ya irónica imagen y figura, dando inicio al concierto con un solo de tenor que, tal y como ocurre en el disco, dio inicio a un concierto lleno de energía, y sin tregua en el que apenas hubo un respiro entre tema y tema. Con el característico sonido del saxofonista alemán, fuertemente influenciado por Albert Ayler y que le valió el apodo de Machine Gun, como el título de su álbum más emblemático, se hizo el silencio en la sala para anteceder a la tormenta y el estruendo que a un volumen endiablado, es el directo de esta banda que sin duda posee una energía que casa muy bien con el sonido de Brötzmann.

El desarrollo del concierto fue casi tal cual el repertorio del disco, con pocos momentos de calma en medio de la enérgica propuesta, que consiste en unos temas largos y progresivos que lanzan de una manera increíblemente coherente las improvisaciones de Brötzmann. Música auténtica, sincera y sin concesiones, poco más de una hora seguida de concierto que terminó sin pausa y sin bises, creando un verdadero trance sonoro y rítmico.

Increíble ver a un Brötzmann de nada menos que 76 años de edad, en un concierto con esta energía. Por muchos años!

lunes, 2 de enero de 2017

Mis Discos 2016

El 2016 ha sido sin duda un año marcado por las pérdidas de grandes leyendas de la música. Las sorpresivas muertes de grandes como David Bowie, Prince o Leonard Cohen y otros nombres como George Michael o Merle Haggard, han teñido de negro el panorama musical internacional el mismo año en el que Bob Dylan ha ganado el Premio Nobel de Literatura. El mundo del jazz también ha visto como se iban, entre otros, el saxofonista Gato Barbieri, Thoots Thielemans o el gran Paul Bley. Y mención especial merece la pérdida de uno de los grandes compositores del siglo XX: Pierre Boulez.

Pero pérdidas aparte, el mundo sigue avanzando, afortunadamente dejándonos un buen montón de nueva música que otro año más nos han ayudado a ser más felices. Siempre es difícil hacer una lista que, lógicamente, responde a aquellos discos que a un servidor más le han gustado de todos aquellos que he tenido la ocasión de escuchar, y que aunque no son pocos, representan una minúscula selección dentro de toda la gran producción discográfica que, pese a los difíciles tiempos que atraviesa la industria discográfica, sigue saliendo a la luz gracias a los beneficios económicos que supone para algunos, me refiero a los grandes sellos, y el compromiso y gran sacrificio que supone para otros.

Sea por la razón que fuere, el caso es que por suerte, dónde elegir no sigue faltando, y uno siempre se queda con las ganas de escuchar un gran número de álbumes que seguro son maravillosos y que, de tener tiempo y también recursos, probablemente cambiarían la lista de los discos que más me han gustado. Sin embargo, siempre es un placer poder compartiir una selección de discos que espero que a alguien le sea de utilidad, siempre que acepte nuestras sugerencias, y que le pueda servir para descubrir nueva música. Lo que sería fantástico. Es por esto que desde hace ya unos cuantos años, sigo haciendo este ejercicio de dudosa utilidad, pero que visto en perspectiva, y este año se cumplen 10 años desde la primera publicación de "Mis Discos", sirve para ver la evolución musical de mis gustos. No es que no me gusten los discos que aparecían en el 2006, todo lo contrario, me siguen encantando, pero es evidente la evolución hacia nuevos caminos y nuevas músicas que son la consecuencia lógica de muchas horas y muchos discos y conciertos que van abriendo nuevos horizontes que satisfacen mi curiosidad por todo tipo de estilos. Aunque en este blog sólo me ciño al Jazz y todas sus vertientes.

El 2016 ha vuelto a dejar una muy buena cosecha musical entre la que de nuevo se hace difícil destacar 10 álbumes. Para mí, de todas formas, el gran protagonista ha sido sin duda y una vez más, el trompetista Peter Evans. "El extraterrestre" de nuevo vuelve a desbordarnos con la publicación de dos trabajos que para mi están en lo mejor de este año sin ninguna duda. Por un lado el nuevo trabajo con su formación más importante, el quinteto, con el que firma "Genesis", su primer trabajo en directo. Un trabajo que él mismo define como el más expansivo de la banda y en el que a través de 4 suites, nos deja la versión más explosiva y más desbordante de la banda. Y por si fuera poco, el trompetista publica el que probablemente sea el mejor trabajo de trompeta solo que se ha publicado jamás. "Lifeblood" es una recopilación de temas en directo a trompeta solo, que es un verdadero tratado sobre el instrumento. Se señala a "El Arte de la Fuga" de Bach como una obra teórica puesto que constituye una lección magistral, ejemplar e insuperable del arte de escribir fugas. Pues en la misma línea, con todas las diferencias que se quiera, "Lifeblood" supone un una lección magistral y ejemplar de la trompeta, y su interés es mucho más que técnico o teórico.

Quizás el disco más importante del año para mucha de la crítica especializada sea el nuevo trabajo del también trompetista Wadada Leo Smith. "America´s National Parks" conforma una tercera pata de sus últimos colosales trabajos "Ten Freedom Summers" y "The Great Lakes Suites" con la diferencia de que este trabajo marca el regreso del Golden Quartet con una versión expandida a quinteto con el añadido del violonchelista Ashley Walters que aporta otra sonoridad a esta mítica formación. 6 piezas que conforman uno de los mejores trabajos del trompetista y que inician un muy probable futuro con esta formación, que esperemos nos deje muchas más obras maestras como esta.

Y otro gigante que también ha publicado un nuevo trabajo soberbio es el reciente ganador del Premio Pulitzer Henry Treaghdill quien estrena nueva formación, después de muchos años, bajo el nombre de "Ensemble Double Up" en un trabajo en el que el líder se limita al papel de compositor y director de una formación plagada de destacados músicos. Música a medio camino entre el free jazz y la música contemporánea con el sello personal de este genial artista que sigue marcando la diferencia.

Hace dos años el saxofonista Steve Lehman publicaba un trabajo que fue destacado por casi todo el mundo, incluido un servidor, como el trabajo del año por constituir uno de los proyectos más interesantes e innovadores del panorama musical: "Mise en Abîme".  Dos años después, este genial artista nos sorprende con "Sélébéyone", un innovador proyecto dónde mezcla de un modo muy personal dos mundos, el del jazz con armonía espectral que experimentó en sus trabajos anteriores y el del hip hop con la colaboración de HPrizm, el saxofonista Maciek Laserre y el rapero senegalés Gaston Bandimic. Una música para mentes abiertas y para mí una de las propuestas más innovadoras y atractivas del 2016. Steve Lehman sigue demostrando que es uno de los músicos más creativos e innovadores del momento y a quien hay que seguir la pista siempre.

Y otro año más, Mats Gustafsson al frente de su Fire! Orchestra nos deleita con un trabajo magistral, el tercero, bajo el nombre de "Ritual", que es quizás el trabajo más completo de los tres. Un propuesta que si bien, no suena tan nueva como el primer trabajo "Exit", a mi me sigue pareciendo una de las formaciones imprescindibles de la actualidad, y de las que más me hacen disfrutar. Por mi, como si hacen 100 trabajos en esta línea. Es música de la buena.

Y para nuevo, tenemos a la pianista Eve Risser, de quien ya destacamos el pasado año su soberbio trabajo a piano solo. Ahora reaparece con su nuevo proyecto, la White Desert Orchestra que es una prolongación de sus ideas a gran formato. De hecho ella misma dice que "es una forma de orquestación del piano: diez dedos, diez músicos". Una música exigente, que está a medio camino entre la big band de jazz y la música de cámara.

La caja de cuatro cds que contiene parte de la celebración del 50 cumpleaños de Mats Gustafsson bajo el nombre de "M-50 Peace and Fire", es también un trabajo que creo que merece la pena ser destacado. Si bien su contenido es variado e irregular, no cabe duda de que contiene mucha y muy buena música con lo mejor de la escena de la libre improvisación que bien a solo, dúo o bajo formaciones conocidas del saxofonista como The Thing junto a Ken Vandermark, una versión ampliada de Fire!, o Swedish Azz, ofrecen momentos de gran intensidad que sirven para homenajear a uno de los nombre claves de la música improvisada: Mats Gustafsson. Música muy creativa que hasta nos deja, entre otros muchos momentos, una interpretación de gaita de 20 minutos de lo más free. Algo que sinceramente nunca creí que pudiera dejarme boquiabierto.

Entre los grandes proyectos del 2016 también hay que destacar el trabajo del Ensemble Kolossus del bajista Michael Formanek, su tercer trabajo para el sello ECM. Y la música de esta formación hace gala al nombre de la misma, música colosal que ofrece una nueva visión de las grandes formaciones de jazz contemporáneo como pueden ser las de Adam Lane´s Full Throttle Orchestra, Maria Schneider Orchestra o John Hollenbeck Large Ensemble. Mary Halvorson, Tim Berne u Óscar Noriega integran esta formación de 18 músicos. Si los anteriores proyectos de Formanek para el sello alemán constituyeron un punto de referencia para el catálogo de ECM, este es quizás la punta de lanza de una renovada ECM que está haciéndose con los servicios de muchos de los músicos más creativos del momento. (Como casi siempre, por otro lado).

Y para terminar mi selección de los 10 discos con los que me quedaría de este 2016, el nuevo trabajo del veterano Mark Dresser, que bajo el sello Clean Feed, ha publicado uno de sus mejores trabajos con 7 magníficos músicos que dan vida a un proyecto dinámico y envolvente en el que nos sumerge en nuevos mundos en cada uno de sus temas. Un trabajo anclado en la tradición del jazz pero con un sonido e ideas nuevas y muy frescas. Un disco muy recomendable.

Y aunque este año si que he decidido hacer una lista de 10, algo que costó en los años anteriores, he decidido hacer un 10 + 1y añadir un disco que me ha encantado, que es el encuentro entre la banda de rock portuguésa Black Bombaim y el mítico saxofonista Peter Brötzmann. Un encuentro de metal pesado entre el denso rock de los Black Bombaim y el saxofón ayleriano del músico alemán. Dos mundo alejados, que se dan la mano en este trabajo y que contiene una energía contagiosa y que pasa por ser una de las propuestas más originales del 2016. No es la primera vez que los Black Bombaim hacen algo parecido, ya que han colaborado con por ejemplo Rodrigo Amado, pero hay que reconocer que este disco funciona y muy bien. No sé si es jazz, tampoco importa, es música creativa y muy original. Por eso quiero destacar este disco, como una propina para quienes aún no hayan escuchado este disco.

Y para terminar, hacer una mención especial a dos discos que también merecen estar en esta lista, pero que aún no sé porqué se han quedado fuera: El nuevo disco del batería Tyshawn Sorey "The Inner Spectrum of Variables" y el trabajo a dúo de Vijay Iyer & Wadada Leo Smith "A Cosmic Rhythm With Each Stroke". Dos trabajos soberbios que merecen estar en el olimpo de lo mejor del 2016. A mayores también hay discos que me han encantado como el del trompetista Jonnathan Finlayson & Sicilian Defense "Moving Still", Rova Channeling Coltrane con una nueva versión de "Electric Ascension", el nuevo trabajo de LUME (Lisbon Underground Mucis Ensemble) "Xabregas 10", Dan Weiss Sixteen "Drummers Suite", Audio One "What Thomas Bernhard Shaw", Maria Schneider Orchestra "The Thompson Fields", el trabajo de DKV/The Thing Trio "Collider", el originalísimo trabajo de Naked Wolf "Ahum" o el último disco de Jeff Parker "The New Breed". Ah, y por supuesto el último disco del pianista gallego Abe Rábade "Once". Feliz 2017!!!


- Peter Evans Quintet "Genesis"
- Wadada Leo Smith "America's National Parks"
- Peter Evans Trumpet Solo "Lifeblood"
- Henry Treaghdill Ensemble Double Up "Old Forms and Irregular Verbs"
- Steve Lehman "Sélébéyone"
- Fire! Orchestra "Ritual"
- Eve Risser White Desert Orchestra "Le Deux Versants Se Regardent"
- Mats Gustafsson and Friends "M-50 Peace and Fire"
- Michael Formanek Ensemble Kolossus "The Distance"
- Mark Dresser "Sedimental You"

- Black Bombaim & Peter Brötzmann


miércoles, 29 de junio de 2016

Robert Glasper y Miles Davis: "Everything is Beautiful"

Robert Glasper es uno de esos casos extraños de bilingüismo musical. Con esto quiero decir, que al igual que pasa con músicos como por ejemplo Chano Domínguez o Avishai Cohen tienen un lenguaje musical que es 50% jazz y otro 50% flamenco, en el caso de Domínguez, o música sefardí, en el caso de Cohen. Para Robert Glasper, el jazz es tan importante como el hip hop o el R&B. Así en sus trabajos puede vislumbrarse la historia de la música negra americana.

Tanto en sus brillantes trabajos a trío, como "In my element" o "Double booked", así como en su más reciente trabajo con el nombre de "Black Radio", en cuyos álbumes colabora lo más granado del hip hop y del R&B, podemos disfrutar de un estilo propio que combina ambos estilos con auténtica maestría, constituyendo además una propuesta única y original.

Ahora, tras el encargo por parte de actor y director Don Cheadle de la banda sonora de la película de Miles Davis, publica un nuevo trabajo que sigue una línea muy acorde con sus anteriores trabajos, pero que constituye una propuesta diferente. A través de samplers la música de Miles, crea nuevos temas con nuevos aires, nueva instrumentación y por tanto lleva la música de Miles Davis al siglo XXI siguiendo una estela que el propio Miles podría haber seguido de continuar con vida. No olvidemos que su última entrega, el inacabado álbum "Doo Bop" es un trabajo de hip hop, que da una muestra de en lo que el trompetista andaba metido antes de su fallecimiento.

Para "Everything is beautiful", título del álbum, Glasper recurre a colaboradores como Erykah Badu, que sobre una nueva perspectiva del tema "Maysha" que estaba en el álbum "Get up with it" con un aire bossa y retro nos deja uno de los mejores temas del álbum. O el inseparable Bilal que hace una sensual versión de "The Gheto Walk" de las sesiones de "In a Silent Way". Illa D, hermano de J Dilla, o John Scofield, Stevie Wonder o Hiatus Kaynote completan también el elenco de colaboradores del álbum en el que también está un tema creado sobre fragmentos de "Blue in Green", de "Milestones" de "In a silent way", o "Selim" o el "Little Church" que aparecía en el álbum "Live-Evil".

"Everything is beautiful" es una propuesta muy contemporánea, que homenajea al trompetista, no interpretando su música, sino utilizando algunas de sus armonías y de sus melodías, para reinterpretarlas en clave hip hop y R&B. Nadie como Robert Glasper podría haber hecho un trabajo tan fino. Se ha utilizado muchas veces aquello de que a Miles le habría gustado determinado trabajo. En este caso, estoy completamente seguro de que le encantaría, no porque contenga mucha de su propia música, lo cual se hace como puente entre su música y la actual, sino porque si estuviese todavía en este mundo, estoy convencido de que sería esta la música que estaría haciendo, o por lo menos algo muy parecido. Por tanto no diría que es un homenaje, porque no mira hacia atrás, diría que es una propuesta de cosas en las que probablemente estaría metido el trompetista.

jueves, 16 de junio de 2016

Mats Gustafsson "MG50 Peace & Fire"

Mats Gustafsson pasa por ser uno de los músicos más prolíficos de la actualidad. Protagonista de un montón de formaciones y proyectos así como colaborador de tantos otros, quizás su formación más conocida sea el power trio The Thing, uno de los mejores y más interesantes proyectos en su estilo, con una música salvaje, que tiene tanto de jazz como de rock pero sobretodo mucha improvisación de la mano de otros dos brillantes compañeros como son el bajista Ingebrigt Haker Flaten y el batería Paal Nilssen-Love. De sus colaboraciones quizás cabe destacar, de entre muchas, el Chicago Tentet de Peter Brötzmann.

Para celebrar su 50 cumpleaños, eligió hacerlo de la mejor manera posible, con 3 noches de conciertos con muchos de los músicos que están en su órbita, así como con varios de los proyectos de los que forma parte el saxofonista. El resultado de esta celebración, llega ahora en forma de box set con 4 cd editado por el sello Trost, y que contiene una muestra de lo que fue la celebración musical del 50 cumpleaños de Mats Gustafsson. MG50 Peace & Fire es el título de este nuevo lanzamiento.

Formaciones como The Thing con el añadido de Ken Vandermark, una formación más reducida de la Fire! orchestra, que es uno de sus proyectos más espectaculares, así como la formación Swedish Azz, muestran algunos de los mejores contenidos de estos 4 cd. Aunque a versatilidad es la tónica habitual en la música contenida en este nuevo lanzamiento, ya que hay interpretaciones a solo, que ocupan todo el cuarto cd con actuaciones de Agustí Fernández, que está soberbio al piano; Erwan Keravec experimentando free con la gaita en una interesantísima interpretación, Anna Hogberg al saxofón o Kjell Nordeson a la percusión, así como otras formaciones más diversas.

Un importante lanzamiento que sirve para comprimir mucha de la música de uno de los músicos más interesantes de la escena free, que es imprescindible para todos aquellos que gusten de la música improvisada con un alto espíritu rock y punk. Una buena manera de conmemorar la trayectoria de Mats Gustafsson y de disfrutar de una música abierta y con combinaciones diferentes de muchos de los mejores músicos de esta escena, que rinden tributo a una de sus más importantes estrellas.

... y que cumpla muchos más.




miércoles, 10 de febrero de 2016

Mis Discos 2015

Un año más o un año menos transcurrido en medio de un montón de música que toca ordenar para elegir los trabajos discográficos que más hemos disfrutado. Tarea que se vuelve más complicada cada vez que pasa la nochevieja. La verdad es que el 2015 ha sido un año muy completo a nivel musical. Un año en el que creo que no ha habido un álbum que destacase sobre los demás, por la crítica especializada. Pero que sin embargo nos ha dejado una gran número de álbumes que me han hecho difícil la selección. Por lo que después de darle muchas vueltas, y porque esto tampoco pretende ser una lista ordenada de "The Best of", opté por hacer una lista con los 11 discos que más me han gustado ya que he sido incapaz otra vez de hacerla de 10, así que la hice de 11.
Creo que el disco que más ha sonado en mi casa es el último trabajo del incansable Steve Coleman, uno de los proyectos más ambiciosos de su carrera y también, para mí, el mejor desde hace muchos años, y eso es decir mucho. Con un trabajo realizado con gran formación, a la que denomina "The Council of Balance", el fundador del M-Base realiza un proyecto que contiene la mejor versión de Steve Coleman, con unos arreglos que potencian todas las virtudes de sus composiciones. Synovial Joints, es el trabajo que algunos estábamos esperando por parte de este genio de la música contemporánea.
También me ha encantado la propuesta de la pianista Kris Davis, que con una curiosa formación que incluye guitarra, órgano y una sección de vientos compuesta por todo tipo de clarinetes y que aportan un sonido muy especial a este disco que para mí está en el olimpo de este 2015 por ser una propuesta innovadora y contemporánea y por crear una sonoridad y una música que para mí refleja lo que es vanguardia musical.
El veterano saxofonista Henry Threadgill publicó en el pasado 2015 uno de los mejores discos de su larga trayectoria. "In for a penny, un for a pound" es la última propuesta de su actual formación bajo el nombre Zooid y puede que el mejor álbum de esta formación. Un álbum doble que contiene largas composiciones creadas especialmente cada una de ellas, para un instrumento. Y esto lo diferencia notablemente de sus propuestas anteriores, no tanto el estilo, aunque en este tiene mucho más peso la influencia de la música clásica contemporánea.
Y si tenemos que hablar de nuevos valores, hay que destacar el que es uno de los trabajos más originales y soberbios de la cosecha 2015, el trabajo de la pianista Eve Risser, "Des Pas Sur la Neige" publicado en Clean Feed. Una auténtica joya de la música y el trabajo a piano solo que más me ha impresionado y gustado a la vez, desde el estreno de Craig Taborn en ECM con "Avenging Angel". Imprescindible.
Otro proyecto que también destaca por su originalidad aunque no tiene nada que ver con el anterior, es la nueva propuesta del inquieto Mats Gustafsson con su nueva banda llamada Nu Ensemble que integra a componentes tan ilustres como Peter Evans, Joe McPhee, Ingebrit Haker Flaten, Paal Nilssen-Love o Agustí Fernández entre otros. Formación que ya sin escuchar una sola nota hace que queramos tener este cd cuanto antes. Además, para dar mayor interés, la propuesta es presentada como un homenaje a la música de Little Richard, aunque no se parece en nada a la música de esa figura sin par del rock´n´roll. Un trabajo al más puro estilo Gustafsson con la particular voz de Stine Janvind Motland que utiliza todo tipo de recursos vocales ofreciendo unas interpretaciones que no tienen desperdicio.
Rob Mazurek publicó el pasado año un doble disco en directo que me parece uno de los proyectos más interesantes en la ya extensa discografía de este genial y prolífico trompetista. Bajo la formación de la Exploding Jazz Orchestra integrada por varios de los colaboradores habituales de Mazurek tanto en Chicago como en Sao Paulo Underground. En este primer volume de "Galactic Parables", ofrece dos conciertos con variaciones en la formación pero con prácticamente el mismo repertorio, ofreciendo dos visiones de los mismos temas.
En el mundo de la música improvisada, es frecuente el formato a dúo. Un formato muy exigente, que hace imprescindible la total comunión entre los dos intérpretes. El diálogo entre instrumentos armónicos, es más habitual, aunque existan ejemplos ilustres de dúos con instrumentos de percusión, como el célebre álbum de John Coltrane con el batería Rashied Ali, "Interstellar Space". El multinstrumentista Joe McPhee y el batería Paal Nilssen-Love, tienen ya una larga colección de colaboraciones que han plasmado en varios álbumes y que el pasado año han editado en una caja con el nombre de "Candy". Una música exigente, pero que merece mucho la pena.
Y como no podía ser de otro modo, el nuevo proyecto de Peter Evans, también me ha parecido un disco digo de estar entre mis favoritos. Pulverize the Sound está formado por Peter Evans a la trompeta, Mike Pride a la batería y Tim Dahl al bajo. Un power trio que ofrece una música con mucha energía y que como reza el título, pulveriza el sonido explorando los excesos tímbricos, percusivos y melódicos que ofrecen los 3 instrumentos. Un disco duro pero brillante.
El fichaje de Tim Berne por ECM, nos ha dejado 3 álbumes que para mí siempre han estado entre lo mejor del año y esta vez también y con más razón, ya que ha ido a más de forma progresiva y este "You´ve Been Watching Me" con el añadido de una guitarra, es su mejor propuesta.
El trompetista Nate Wooley es de todo menos convencional, y aunque este disco sirva para homenajear la música del primer Wynton Marsallis, y más concretamente el disco "Black Codes", el resultado poco tiene que ver con la propuesta original, siguiendo la línea de sus dos trabajos anteriores publicados en Clean Feed y dejándonos también una nueva joya del trompetista.
Y para terminar la lista de mis favoritos la nueva propuesta del saxofonista portugués Rodrigo Amado, esta vez acompañado por Joe McPhee, Kent Kessler y Chris Corsano. Bajo el título de "This is our Language" en clara referencia al clásico de Ornette Coleman, nos dejan un álbum totalmente improvisado que pasa por ser uno de los mejores trabajos del saxofonista y sin duda uno de los álbumes del año por la telepática interacción que nos deja una propuesta referencial de música improvisada.
Y ya para terminar, en el apartado de menciones más que honorables, me gustaría destacar una serie de álbumes que bien podrían haber estado en la lista de favoritos pero que finalmente por una cuestión de descartes, que tienen que ver con los discos que a mi más me han gustado, se quedan fuera de la lista. Comenzando por el estreno de la saxofonista Mette Henriette en el sello ECM, uno de los descubrimientos de este año con un disco absolutamente exquisito. Como también lo es el nuevo trabajo de Vijay Iyer Trio, "Breack Stuff", que supone la primera propuesta del trio en el sello de Manfred Eicher. O el esperado regreso del guitarrista Liberty Ellman con "Radiance", con un disco que bebe de la música de su maestro Henry Threagdill. Otra de las joyas del pasado 2015 es el esperado regreso del Chris Lightcap´s Bigmouth con "Epicenter", que supone otra joya como el aclamado "Deuxe".
El saxofonista Rudresh Mahantappa nos dejó otro discazo como es "Bird Calls", un prodigio que merece estar entre lo mejor.
Y en la música más libre, también me gustaría destacar los trabajos del Schlippenbach Trio, "Features", o la poderosa propuesta de Gard Nilssen´s Acoustic "Firehouse" y el disco de Evan Parker, Joe Morris y Nate Wooley "Ninth Square", estos últimos del sello Clean Feed.
Me gustaría también hacer mención a un disco que también ha sido muy celebrado pero también menospreciado por parte de alguna crítica especializada, el debut del saxofonista Kamasi Whasington "The Epic". Tras sus famosas colaboraciones con Kendrick Lamar o con Flying Lotus, el saxofonista, presenta un proyecto que haciendo honor a su título, supone una auténtica épica. Acompañado de un buen grupo de músicos, con el añadido de una orquesta y un coro que hacen totalmente cósmica una música que bebe a chorros de la black music, del free jazz de Sum Ra, de Coltrane, Pharoah Sanders y un largo etc. Un triple ábum que contiene un buen puñado de buena música, que aunque no sea innovadora, hay que reconocer que es un trabajo titánico que desde luego engancha desde el inicio. Excesivo? si, pero magistral? también.

- Steve Coleman and the Council of Balance "Synovial Joints"
- Kris Davis Infrasound "Save Your Breathe"
- Henry Threadgill Zooid "In for a Penny, in for a Pound"
- Eve Risser "Des Pas Sur la Neige"
- Mats Gustafsson Nu Ensemble "Hidros 6"
- Rob Mazurek Exploding Star Orchestra "Galactic Parables: vol 1"
- Joe McPhee & Paal Nilssen-Love "Candy"
- Pulverize the Sound
- Tim Berne´s Snakeoil "You´ve Been Watching Me"
- Nate Wooley Quintet "(Dance to) The Early Music"
- Rodrigo Amado "This is our Language"

sábado, 10 de enero de 2015

Mis Discos 2014

Terminó el 2014 y toca, otro año más, hacer balance en lo que aquí nos concierne, que es el jazz. No hay que cansarse de  agradecer el trabajo de todas aquellas personas, músicos y sellos, que con su tenacidad y esfuerzo son capaces de seguir editando discos, en una época difícil en todos los aspectos. Noticias como el cierre de la tienda Trem Azul en Lisboa, un paraíso para los aficionados al jazz, no ayudan a mantener el optimismo aunque hay que agradecer el esfuerzo por mantener el sello Clean Feed, que es sin duda alguna un auténtico referente mundial gracias a un catálogo de altísima calidad.
Mención especial este año para dos grandes artistas que nos han dejado, Paco de Lucía y Charlie Haden que nos han regalado dos grandes discos como despedida: "Canción Andaluza" y "Last Dance" a dúo, este último con el pianista Keith Jarrett.
Y ya centrándonos en los discos que más me han gustado este año, cabe destacar, creo que de forma unánime, el nuevo trabajo del Steve Lehman Octet llamado "Mise en Abîme", una esperada propuesta que ha cosechado los mayores elogios en toda la crítica especializada. Tras "Travail, Transformation and Flow" en el que el saxofonista ofrecía una música que exploraba la armonía espectral, ha vuelto con una propuesta si cabe, más redonda. "Mise en Abîme" es una obra monumental, de esos trabajos que garantizan nuevos horizontes musicales y que son clásicos instantáneos. Y caso similar ocurre con otro esperado regreso, el del Peter Evans Quintet con su nuevo trabajo "Destination: Void". Una propuesta que da continuidad a otra obra monumental que era "Ghosts", y que explora otros horizontes musicales caracterizados por la exploración electroacústica gracias al trabajo de Sam Pluta con la manipulación del sonido en directo y como no, con la tremenda figura que es Peter Evans. Creo que este año destaca por la publicación de estas dos propuestas que dan continuidad a dos trabajos que constituyeron un auténtico referente musical como son "Travail, Transformation and Flow" y "Ghosts".
Antes de la publicación de estos dos monumentos, también hubo otros discos que en su momento fueron para mí, disco del año sin ninguna duda. Primero la relectura del famoso ballet de Igor Stravinsky "Rite of Spring" a cargo de los siempre especiales The Bad Plus, que han realizado un trabajo sobresaliente adaptando una obra capital en la historia de la música, a trio de piano, bajo y batería. Han conseguido ser fieles a la partitura original, y a la vez hacer una propuesta absolutamente coherente con el trio y con la propia personalidad de The Bad Plus. Para mí, un trabajo sobresaliente de los tres músicos.
Otro disco que puse hasta la saciedad es el nuevo trabajo del saxofonista David Binney editado en Criss Cross con el nombre de "Anacapa". Un disco redondo y que podría resumir todas las facetas de este genial saxofonista. Es el trabajo editado en Criss Cross con más posproducción, algo que siempre hacía en los discos editados en su propio sello. Estaba claro que el sello portugués Clean Feed guardaría una sorpresa para su lanzamiento número 300, y así ha sido con otra de las joyas de este 2014, el concierto del festival "Jazz em Agosto" realizado por una mezcla de dos de los proyectos de Rob Mazurek como son el Chicago Underground y el São Paulo Underground junto a la leyenda del saxofón Pharoah Sanders. Bajo el título de "Spiral Mercury" se esconde uno de los grandes discos del año: Pharoah and the Underground.
Quien sigue en estado de gracia es el gran Wadada Leo Smith, que en los últimos años ha editado verdaderas joyas. Este año ha lanzado dos proyectos muy interesantes aunque distintos a sus dos trabajos anteriores. En "The Great Lake Suites" se ha hecho acompañar por un cuarteto de lujo junto a otra de las leyendas del AACM como es el saxofonista Henry Threagdill, el inseparable John Lindberg al bajo y a la batería, nada menos que Jack DeJohnette. A través de las composiciones del trompetista, nos ofrecen diálogos e intervenciones de auténticos maestros, lo que son.
La segunda entrega de "Fire! Orchestra" es igual de brillante y contagiosa que su anterior trabajo "Exit". Ahora con el título de "Enter" nos ofrecen la otra cara de la moneda, un trabajo en estudio pero que contiene las mismas dosis de cálidad que convierten a esta formación dirigida por el incombustible Mats Gustafson, en una de las propuestas más estimulantes de los últimos años.
El regreso discográfico del saxofonista Mark Turner le ha dado, al que esto escribe, la noticia del año. "Lathe of Heaven" merece estar entre los mejores del año no sólo por la larga espera desde aquel brillante "Dharma Days" que data ya del 2001, sino por el resultado de un trabajo en bien hecho en equipo de un excelente cuarteto que consigue crear una atmósfera muy especial y un sonido propio.
La tercera entrega del proyecto del saxofonista Ken Vandermark "The Resonance Ensemble" es especial por partida doble. "Head Above Water" contiene un disco grabado en estudio y otro en directo, ofreciendo dos caras de una formación de auténtica explosión musical que es igualmente brillante y sugerente en ambos contextos.
Y hablando de explosión el trabajo de Angles 9 bajo el título "Injuries" es uno de los lanzamientos más explosivos y especiales del 2014. Editado en el sello Clean Feed, este disco contiene música de espíritu free pero altamente recomendable a cualquier oído con un mínimo de sensibilidad. Unas composiciones  encendidas con altas dosis de improvisación.
No quería dejar fuera el último trabajo del bajista Eric Reevis "The Memory of Things Yet Seen" que contiene una música más estructurada que su anterior propuesta "City of Asylum" y que creo que es el trabajo más redondo de los tres que ha grabado en el sello Clean Feed. Acompañado por un dúo de saxos de excepción como son Darius Jones y Bill McHenry mas el batería Chad Taylor completa este poker de ases la colaboración del jefe de filas del bajista durante los últimos años Brandford Marsallis en dos de los 13 temas.
Y esta es mi selección de discos que más me han gustado el pasado 2014 aunque me dejo discos en el tintero que merecen una mención honorífica como son el disco de Marc Ribot "Live at the Village Vanguard", o el de Joe Morris Quartet "Balance", el de Rodrigo Amado Motion Trio & Peter Evans "The Freedom Principle", Peter Van Huffel´s Gorila Mask "Bite my Blues" o Roscoe Mitchell, Craig Taborn & Kikanju Baku "conversations I and II" por citar sólo algunos.


- Steve Lehman Octet "Mise en Abîme"
- Peter Evans Quintet "Destination: Void"
- David Binney "Anacapa"
- Pharoah and the Underground "Spiral Mercury"
- The Bad Plus "Rite of Sring"
- Wadada Leo Smith "The Great Lake Suites"
- Fire! Orchestra "Enter"
- Mark Turner "Lathe of Heaven"
- The Resonance Ensemble "Head Above Water"
- Angles 9 "Injuries"
- Eric Reevis "The Memory of Things Yet Seen"

viernes, 19 de diciembre de 2014

Peter Evans Quintet "Destination: Void"

Peter Evans es uno de esos pocos músicos a los que cuando se les escucha, se sabe al instante que forma parte de esa historia reservada a los gigantes del jazz. El pianista Agustí Fernández dijo en una entrevista, que en el futuro se hablará de Peter Evans como hoy se habla de John Coltrane. Y es que si hay algún músico que abruma, ese es sin duda este trompetista que toca la trompeta como nunca he escuchado a nadie hacerlo. Pero Evans no sólo es poseedor de una técnica absolutamente prodigiosa, sino que también es uno de los músicos más innovadores de la actualidad además de ser un improvisador impresionante. Todo en Peter Evans es grandioso, es una de las máximas figuras de la improvisación libre, capaz de dejarnos en un estado hipnótico en sus conciertos a solo haciendo gala de un dominio asombroso de la respiración circular, o de abrumarnos con sus improvisaciones y su música en la que uno tiene la sensación de sentirse absolutamente sobrepasado. Parece que en 15 minutos de Peter Evans se contiene toda la historia y el futuro de la música.
Su proyecto más aclamado es quizás el Peter Evans Quintet, que con su debut "Ghosts" editado en su propio sello, "More is More Records", cosechó un sinfín de buenas criticas además de despertar la admiración de toda la comunidad musical. Ahora regresa con su muy esperado segundo trabajo. Con el título "Destination: Void", el trompetista firma 4 composiciones en las que va más allá en todas las facetas que definían su anterior trabajo.
"Destination: Void" sigue la estela de su anterior trabajo, con la incorporación de Ron Stavinsky al piano sustituyendo a Carlos Horns, y la continuidad de Sam Pluta con la manipulación electrónica en directo, Tom Blancarte al bajo y Jim Black a la batería. Sin embargo las nuevas composiciones se despojan de todo convencionalismo armónico existente en "Ghosts" y son mucho más abstractas y libres por lo que supone un paso más en la dirección de la libre improvisación haciendo su escucha mucho más exigente pero igualmente brillante y abrumadora. Hay quizás en este trabajo una mayor interacción e incluso cobra mayor peso el papel de Sam Pluta con su característica manipulación del sonido en tiempo real.
El primer tema "12 (for Evan Parker)" se desarrolla alrededor de una melodía repetida durante todo el tema por el trompetista mientras el grupo hace su desarrollo armónico y sus improvisaciones alrededor del mismo. El segundo tema "For Gary Rydstrom and Ben Burtt" es sin embargo una locura rítmica en la cual Sam Pluta pasa a primer plano. El tema es un desarrollo con rítmos frenéticos y dispares que ejecutan todos al unísono. El tercer tema "Make it So" es la canción más etérea del disco. Free music al máximo, sin estructura aparente, el grupo interactúa a través de atmósferas, sonidos en una especie de trance sonoro. Y por fin, la cuarta y última composición "Tresillo", es la que más se parece a lo que conocíamos del Peter Evans Quintet. Un tema frenético, con esa batidora que es la musica de esta espectacular formación. Es también la más armónica y melódica del disco y que sirve para equilibrar todo lo anteriormente escuchado en el álbum.
Peter Evans vuelve a ponernos patas arriba. Aún estábamos asimilando sus últimos trabajos como el ya mencionado "Ghosts", el disco a trio "Zebulon" que es otra obra maestra o el proyecto Rocket Science junto a Evan Parker, Craig Taborn y Sam Pluta, cuando nos vuelve a sorprender con otro mazazo. Un disco de nuevo abrumador y que no es de escucha fácil, pero sin duda merece mucho la pena adentrarse en el viaje. "Destination: Void" es un disco que por todo lo descrito anteriormente, ha de concebirse, en mi opinión, como un todo. Las composiciones son totalmente diferentes y por tanto sugieren una aventura sonora que se disfruta más con el equilibrio que obtiene la suma de las partes. Estamos ante otra obra maestra contemporánea.